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Das unbekannte Leben der Truthähne

Stand Juni 2012
Für die meisten Menschen ist ein Truthahn kaum mehr als ein Festschmaus, doch in Wahrheit sind Truthähne soziale und verspielte Vögel, die gerne mit anderen zusammen sind. Sie lassen sich nur allzu gerne die Federn streicheln und zwitschern, gackern und singen zu ihrer Lieblingsmusik. Jeder, der in Auffangstationen Zeit mit ihnen verbringt, wird schnell merken, dass Truthähne eine ebenso ausgefeilte Persönlichkeit haben, wie Hunde und Katzen.

Truthahn - Bildquelle: Marco Vollmann / pixelio.de
Wenn sie nicht gezwungen sind, in kargen Massenbetrieben zu leben, kümmern sie sich um ihre Jungen, bauen Nester, scharren nach Futter, nehmen Staubbäder, putzen sich und sitzen hoch oben in Bäumen.
Wenn wir von Truthähnen sprechen…

• Ben Franklin hat großen Respekt vor ihrem Einfallsreichtum, ihrem Geschick und ihrer Schönheit – er nannte den Truthahn „sehr couragiert“ und „einen echten amerikanischen Ureinwohner“. Franklin schlug sogar vor, den Truthahn, statt des Adlers, als Nationaltier der USA zu benennen.

• Truthähne wurden genetisch manipuliert, um so schnell wie möglich an Gewicht zuzulegen – fette Truthähne bedeuten schließlich fette Erträge für die Bauern. In der Natur ist die Tapferkeit des Truthahns allerdings wirklich beeindruckend. Wilde Truthähne können bis zu 80 km/h schnell fliegen und beinahe 25 km/h schnell laufen. Die natürliche Lebensdauer des Truthahns beträgt 10 – 12 Jahre, in der Massentierhaltung werden sie allerdings schon im Alter von 5 Monaten geschlachtet.

• Männliche Truthähne sind größer und haben ein bunteres Gefieder, als es weibliche Tiere haben. Die Männchen beeindrucken die Weibchen mit ihren Kehllappen, bunten Hautlappen an ihren Hälsen und Borstenbüscheln, die an ihrer Brust hängen.

• Truthähne können, genau wie wir, von Geburt an alle Farben erkennen und bleiben in der freien Natur bis zu 5 Monate mit ihren Müttern zusammen. Diese sanften Vögel haben eine enge Beziehung zu ihren Jungen – eine Truthahnmutter wird ihre Familie in der Wildnis wagemutig gegen Räuber verteidigen.

• Viele angesehene Forscher haben sich bereits für diese intelligenten, sozialen Vögel ausgesprochen. Der Geflügelspezialist der Oregon State University, Tom Savage, meint hierzu: „Ich habe Truthähne immer als schlaue Tiere mit Persönlichkeit und Charakter angesehen, die alles in ihrer Umgebung wahrnehmen. Dass sie dumm sind, ist schlicht und einfach nicht wahr.“

• Selbst ein berühmter Jagdführer für Truthähne räumt ein, dass sie ganz und gar nicht dumm sind. Dem Remington Guide to Turkey Hunting zu Folge, werden Truthähne „ihre Geschicklichkeit auf die Probe stellen, wie kaum ein anderer Aspekt des modernen Lebens.“

• Erik Marcus, der Auto von Vegan: The New Ethics of Eating, hat viel Zeit mit Truthähnen in Auffangstationen verbracht. Er berichtet: „Truthähne prägen sich Ihr Gesicht ein und kommen bei jedem neuen Besuch näher. Wenn Sie Tag für Tag wiederkommen, werden Sie einige Vögel besonders gern haben, die ihnen bei der Ankunft entgegenlaufen. Es ist definitiv so, dass sich die Vögel Sie aussuchen und nicht, dass Sie sich die Vögel aussuchen. Unterschiedliche Vögel suchen sich unterschiedliche Menschen aus.“